書展2021│最大英文書展殺入香港 創辦人割價95%賣書推無負擔閱讀

11 July  2021

Hong Kong

每年7月是香港書展的季節,疫情發生前展場內人山人海、年輕人狂掃書本的場面,似是打破了「文化沙漠」的既定印象,但對於全英文書的書展,香港人又是否受落? 風靡亞洲34個城市的「大野狼國際書展」,自 2016年起已抵達12個國家、共34個城市,在亞洲各地和中東地區巡迴展出,書展今年首度打入香港市場,因應疫情,早前已在網上舉辦首輪最大型英文書展,以高達95%折扣售價發售逾6萬本書,當中包括迪士尼兒童書。其創辦人形容,公司「肩負使命」,營商之餘更着重在全世界推廣閱讀,令所有人都可以無負擔閱讀。

葉添龍指,「大野狼」是一間肩負使命的公司,着重在全世界推廣閱讀,令所有人都可以無負擔閱讀。 (受訪者提供圖片)

以購入庫存書本及大量取貨減低書價 「大野狼國際書展」始於一家位於吉隆坡的小書坊,由馬來西亞葉添龍(Andrew Yap)和黃麗英(Jacqueline Ng)在2006年開始經營,期間他們察覺到亞洲地區有不少愛書之人,因難以負擔書價錯失了學習新知識的機會,因此開始構思降低書價及推廣閱讀的方法。二人將焦點對準書商,透過直接由世界各地的書商大量取貨,或者購入書商庫存過剩的書籍,再以最相宜的價錢售賣給廣大讀者。 他們在2009年於馬來西亞吉隆坡舉辦首場書展,由於書展價格實惠且方便購買,深深吸引了當地讀者,書展亦迅速成為馬來西亞的全國盛事。到了2011年,二人在馬來西亞舉辦首次實體英文書展;2016年便開始世界巡迴,現時「大野狼國際書展」的足跡已遍及柬埔寨、印尼、韓國、緬甸、巴基斯坦、斯里蘭卡、新加坡、菲律賓、台灣、泰國及阿拉伯聯合大公國,五年間售出逾3,000萬本英文書。

疫下發展網上書展及行政成本增加成挑戰在籌辦世界巡迴時,創辦人跨越了重重困難,基於每個國家或者城市閱讀風氣、教育環境以及書價不同,每個市場都要調整推廣策略,例如柬埔寨不盛行閱讀書籍,於是他們設法在當地提倡閱讀。葉添龍說,推動「無負擔的閱讀體驗」在多國成功營運,足以證明這種商業模式在現今社會是行之有效的。「其實在15至20年前,這種營運模式是難以實行的,因為當時英文的普及程度及需求不如現在。很多書商都屬本地營運,未能批量購入與售出,而且越來越多書商因為『電子書』普及而結業。」受疫情影響,大野狼不能像往常一樣舉辦實體書展,只能以網上平台接觸客戶群。葉添龍指,最大的挑戰是在沒有實體書展的情況下,吸引潛在消費者,「現今網上平台非常擁擠,不同的商店都在轉型並投資網上平台,我們拓展網上平台需要面對網上競爭。」此外,疫情下部分國家封城,物流變數多,他們需要處理更多書本進口時的行政工作。

受疫情影響,大野狼不能像往常一樣舉辦實體書展,只能以網上平台接觸客戶群。(受訪者提供圖片)「以往書展的巡迴地點,如韓國、台灣等,雖然英文程度未必很高,但仍然有大量閱讀需求。我們覺得香港與台灣的文化相似,兩地都有對價格實惠英文書的需要。」葉添龍認為,無論是商業世界或是其他行業,英文都是一個重要的溝通媒介,因此各地的家長都會抓緊機會,購買英文書籍為兒童打好根基。他知道,香港家長相當重視子女的學習資源,於是引入近年盛行的「蒙特梭利教學法」系列兒童書籍及學習工具,讓家長及小朋友能以優惠的價格得到優質的學習資源。此外,亦提供了大量迪士尼系列及漫威電影系列書籍以低價出售。「我們不想展示特定的書籍,為讀者制定一個框框,反之,我們希望提供從戰爭書籍到成人繪本,再到歷史、金融書籍等,可謂包羅萬有。」葉添龍說道。